Les Églises russes de Nice – 2010

Article mis en ligne le 25 février 2010

Cet ouvrage retrace l’époque et la construction de l’église de la rue de Longchamp, de la cathédrale Saint Nicolas et d’autres témoins mêlant le langage
traditionnel de l’architecture russe aux dernières innovations.

Une époque heureuse et prodigieuse : voici ce que furent les années 1860-1914 sur la french riviera. Chaque hiver se côtoient famille impériale et haute aristocratie de toute l’Europe.

Très vite, la nécessité d’un lieu de culte orthodoxe se fait ressentir auprès de la communauté russe. Ce sera, en 1860, l’église de la rue de Longchamp, édifice tout emprunt du souvenir de l’impératrice Alexandra Féodorovna. Au tournant du siècle, ce sera également la cathédrale St Nicolas et son incroyable silhouette à bulbe se découpant sur le ciel de la Côte d’azur. Pour ses audacieuses coupoles, les architectes de la cathédrale expérimentent d’ailleurs la technique encore nouvelle du béton armé. Derrière leur lourdes portes, ces deux églises offrent un témoignage de la magnificence de la Russie impériale.

Le passé s’écrit enfin dans le discret cimetière de Caucade où reposent les familles russes pour qui Nice fut d’abord synonyme de douceur de vie puis d’ultime terre d’exil….

Les auteurs

Luc Svetchine
Architecte issu d’une famille russe, Luc Svetchine s’est passionné pour l’histoire de la cathédrale de Nice. Luc Svétchine contribue régulièrement à des ouvrages collectifs portant sur l’architecture contemporaine en Provence (Eyrolles, Rizzoli, Aubanel, Flammarion…). Il termine actuellement une monographie sur l’oeuvre de son père, l’architecte André Svetchine.

Pierre-Antoine Gatier

Architecte en Chef des monuments historiques, Pierre-Antoine Gatier est Président de ICOMOS France, O.N.G. chargée de la conservation et de la promotion du patrimoine architectural. L’exercice de sa pratique l’a conduit à devenir l’un ses spécialistes de la restauration du patrimoine architectural du XXe siècle. A ce titre, il a conduit l’étude architecturale portant sur la première église russe de Nice et sur la Cathédrale.

Alexis Obolensky
Alexis Obolensky est marguiller de la cathédrale et président de l’association cultuelle orthodoxe russe de Nice..